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    GetYourGuide等在线旅游公司联名控诉谷歌:是反垄断,还是其他原因?

    2020-08-24 10:35:48 36氪 

    编者按:本文来自微信公众号“环球旅讯”(ID:Traveldaily),作者 王瑶,36氪经授权发布。

    据路透社报道,美国司法部正在全力调查包括谷歌母公司Alphabet等科技巨头的垄断风险。与此同时,欧洲的旅游公司也呼声高涨,打算对谷歌的垄断行为提起控诉。

    包括GetYourGuide、HomeToGo等几家德国的旅游初创公司联合声讨谷歌通过多种方式肆意掌控搜索结果,他们表示,谷歌的垄断给公司业务带来了负面影响。

    这些公司控诉的具体内容包括,谷歌向广告合作商强制推行自己的数据标准,不当抓取合作商的数据,以让自己的竞争产品保持低价优势。

    对于谷歌的具体操作手段,初创公司无法提供太多细节,因为他们之前为了进行广告营销,与谷歌签订了保密协议。但是,德国媒体Handelsblatt近日报道,当地几家初创企业发起了反垄断控诉,其中包括旅游体验预订平台GetYourGuide和度假租赁搜索引擎HomeToGo,他们指控谷歌窃取内容和数据。

    据报道,这些公司计划联合指控谷歌。

    广告费的争端

    而据CNBC最近报道,GetYourGuide、Trivago和HomeToGo等几家欧洲旅游公司自今年疫情以来,未能支付其在谷歌广告平台上的广告营销费用,目前这几家公司正在和谷歌就广告费用事宜进行争论。

    CNBC报道称,在这批德国旅游公司里,GetYourGuide对谷歌的不满尤甚。GetYourGuide估值超过10亿美元,该公司的发展亦仰赖于谷歌的搜索平台。但是最近几个月,两家公司间的关系逐渐恶化。

    今年2月3月,GetYourGuide在谷歌平台上投入了超过470万美元的广告金,但客户预订了GetYourGuide的产品后又取消订单并申请了退款。随后,GetYourGuide的预订量跌到不足去年同期的1%。

    CNBC的报道称,德国旅游创业公司曾写联名信给谷歌,希望谷歌考虑疫情对旅游业的打击,对旅游广告商伙伴给予广告费用的减免,但谷歌并没有答应。

    CNBC通过多个消息源确认,Google仍然要求旅游创业公司全额支付相应的广告推广费用。

    这在客观上,使德国旅游公司们对谷歌的不满加剧。

    对谷歌说“不”

    在欧洲,谷歌的业务早已面临着一系列反垄断控诉。早在三年前,谷歌提供的产品搜索服务Google Shopping就因为反竞争行为而面临巨额罚款。随后,欧盟对安卓和AdSense广告服务也进行了处罚。对于这三项处罚,谷歌提起了上诉,同时继续扩大其在旅游等利润丰厚的垂直领域的业务。

    近十年来,科技巨头谷歌一直在打造自己的产品,争夺旅游预订的市场份额,尤其是机票搜索等不断增长的版块。最近,谷歌又上线了酒店、度假租赁和体验等搜索预订服务,与旅游预订平台形成正面交锋。为了吸引更多顾客,欧洲越来越多的第三方预订平台不得不在谷歌的平台上打广告。

    2010年,谷歌以7亿美元的价格收购了ITA。ITA是一家专门为航空公司、旅行社和线上预订系统提供航班信息的服务商。此次收购表明了谷歌进军旅游业的雄心。同年,谷歌收购了旅游向导社区Ruba。

    谷歌击退了ITA的多个竞购对手,包括微软、Kayak、Expedia和Travelport。这些公司都需要利用ITA的数据来营销自己的旅游产品,同时他们一直在防范谷歌获取数据。

    对于这种行业扩张,谷歌辩称,它只是通过优化搜索结果,为用户带来更大的便利。但是很多竞争公司表示,谷歌的做法非常狡猾。简言之,这些做法会帮助谷歌保持更高的利润,而消费者最后得到的选择只会更少,创新也将被扼杀。这是争论的焦点。其中一个核心观点是,谷歌之所以会这么做,唯一的原因是,它在搜索领域有独断能力,能够强行获取旅游业竞争者的内容和数据。

    在德国旅游初创企业联盟里,对谷歌意见最大的是总部位于柏林的度假租赁平台HomeToGo。该公司告诉TechCrunch记者,它已经向欧盟委员会提交了针对谷歌的反垄断申诉。

    HomeToGo表示,它对谷歌一直保持警惕。谷歌通过自己的内部平台,在搜索结果中引入了新的广告,能够展示度假租赁房源的简短描述、位置和价格,从而提升搜索结果排名和预订体验。

    关于反垄断申诉,HomeToGo的联合创始人兼CEO Patrick Andrae表示,由于谷歌在非垂直搜索领域占垄断地位,这一优势让谷歌能够获取绝大多数欧洲用户的一般搜索数据,从而处于旅游营销预订漏斗的最顶端。理论上,谷歌可以进入任何垂直搜索领域。凭借垄断地位,谷歌的产品就可以打开销路,而此前无需进行任何投资。

    以用户数据买单

    GetYourGuide对谷歌的旅游预订产品也有类似的担忧。谷歌已通过其强大的广告体系进入了目的地体验的旅游服务领域。

    GetYourGuide联合创始人兼CEO Johannes Reck表示,“他们想要直接在谷歌搜索上植入旅游体验产品,最终让用户直接在谷歌上预订。为了推出新的具有竞争力的产品,谷歌现在正准备获取旅游初创公司的库存和数据。”

    例如,谷歌在其搜索结果中显示了“Things to do”这个广告产品,但是没有链接到GetYourGuide的搜索页面,这就相当于是一个同类竞争的第三方产品,GetYourGuide对此很不满。

    “谷歌不允许我们将产品链接到我们的搜索引擎,而只能进入详情页面,这样顾客对我们的品牌了解就更少。在谷歌地图搜索界面,旅客完成埃菲尔铁塔的门票预订,但并不会知道这个过程其实是由GetYourGuide完成的。”Reck说道。

    谷歌声称,不将产品链接到竞品平台是为了用户而做出的正确选择。Reck驳斥了谷歌的说法。他告诉TechCrunch记者,“我们从数据中切实地了解到,当产品链接到我们的搜索引擎,然后深入到预订漏斗中时,用户转化率会更高,他们在我们网站停留的时间更长,参与度也有所提升。谷歌所做的并不是为了用户,而是为了自己,为了利益。”

    Reck表示,作为谷歌的合作商,能够选择的广告产品非常有限,而且确实需要将产品内容提交给谷歌,然后谷歌会尽可能让更多顾客看到这些产品。他认为,Booking.com、Expedia或GetYourGuide的服务会一直存在,但是他们的品牌会从大众的视野淡出。

    在上个月的美国国会反垄断委员会听证会上,谷歌CEO Sundar Pichai表示,谷歌在旅游领域面临着激烈的竞争。Reck对此并不认同。“在欧洲,有75%的旅客都会通过谷歌进行旅游搜索,而且不需要支付费用,而旅游行业的其他人都会为这些查询向谷歌支付高额费用。那他所说的竞争究竟是指什么?”

    Reck还表示,Pichai声称谷歌没有使用合作商的产品内容,可事实并非如此。眼下,如果要在谷歌的搜索结果中排在靠前的位置,合作商要么需要支付费用,要么得把数据给谷歌,这样他们就可以在搜索结果中植入自己的产品。

    推动欧洲立法监管

    德国长途大巴公司FlixBus也公开表示,尽管FlixBus的业务不涉及搜索预订,没有面临GetYourGuide提到的问题,但FlixBus仍担心谷歌的市场力量对旅游业带来的影响。

    FlixBus的创始人兼CEO Jochen Engert呼吁地方立法者采取行动,禁止谷歌“滥用”其市场支配地位。

    Reck表示,欧盟委员会的调查通常会对细节进行多年的推敲,他希望德国立法者能够更快一步,尽早为行业纾困。

    “实际上,德国政府在这个时候非常警惕。”他说,“他们正在制定新的竞争法,可能会在6个月内出台。”

    当被问及希望监管机构对谷歌采取何种干预措施时,Reck表示,谷歌的业务应该像公共设施那样受到监管,监管机构应该加大对数据的监管力度,包括数据的公开性,以创造公平的竞争环境。

    谷歌回应

    针对上述旅游初创公司的申诉,谷歌发言人发表了以下声明:

    “如今,在线查找信息的方式比以往任何时候都多。对于旅游搜索,人们可以自由地从一系列专业网站中进行选择,比如TripAdvisor、Kayak、Expedia,等等。我们希望通过谷歌搜索提供最有用且最相关的结果,从而为世界各地的用户创造最佳体验,并为旅游公司提供有价值的流量。”

    “疫情期间,谷歌一直在与旅游业的合作伙伴保持合作,帮助他们维持运营,走向复苏。谷歌为航空公司开发了新的工具,让他们更好地预测消费者需求并规划航线。针对酒店,我们在全球范围内推行了pay per stay计划(只有当旅客真的入住了,酒店才需要支付佣金给谷歌。

    如果旅客取消预订,酒店就无需支付佣金),将取消预订的风险从合作伙伴转移到我们自己身上。我们还更新了我们的搜索产品,提供更多各地实时旅游信息,这样消费者在计划未来旅行时可以做出明智的选择,从而进一步降低了取消订单的风险。”

    据TechCrunch报道,谷歌计划通过合作协议条款,来确保其获取合作伙伴产品内容和数据的权利。对此,谷歌没有做出回应。

    (责任编辑:王荣智 )
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